Biomas - Taiga e Tundra

BIOMAS: TUNDRA E TAIGA

Uberlândia, 05 de abril de 2006



TAIGA

Também conhecido como Floresta de Coníferas (espécie de pinheiros) ou Floresta Boreal, o Taiga (nome russo para designar a floresta de coníferas da Sibéria) é encontrado no hemisfério norte, próximo à região polar, estendendo-se por países como: Alaska, Canadá, Escandinávia, Rússia, Sibéria, Eurásia e América do Norte. Situado logo abaixo da Tundra, apresenta uma escala variável de temperaturas entre o inverno e a estação do verão. Os invernos são longos e frios, e os verões curtos e frescos. A precipitação é moderada elevada durante todo o ano com a neve que ocorre durante os meses do inverno.

Estudos revelam que grandes partes do taiga na América do Norte, já foram cobertas por geleiras no passado. Essas geleiras retrocederam, deixando depressões na topografia. Como a precipitação é moderada elevada, estas depressões são freqüentemente cheias com água da chuva, criando pântanos e lagos.

O solo do taiga é similar àquele da tundra. Por causa das temperaturas ásperas durante o inverno, algumas partes do taiga possuem o subsolo permanentemente congelado ou uma camada gelada de solo. A água da precipitação e da neve de derretimento em estações mais mornas não pode escoar pelo subsolo, assim como na tundra. Outras áreas que não têm o solo congelado, possuem uma camada de rocha dura que remanesce perto da superfície. Como no subsolo congelado, esta rocha densa impede que a água escape da superfície e, deixa conseqüentemente o solo encharcado nas estações da primavera e do verão.

Como as coníferas são as plantas dominantes no taiga, o solo é composto principalmente por folhas (as folhas dessas árvores possuem a forma de agulha, o que é uma adaptação para reduzir a transpiração). Estas agulhas são revestidas por uma espécie de cera, perfumadas e necessitam de longos períodos para se decompor, devido a isto, a formação do solo se dá de forma lenta. As folhas das coníferas, durante sua decomposição, liberam um ácido no solo tornado-o muito infértil, onde poucas plantas podem crescer.

O clima do taiga é completamente diferente de qualquer outro bioma. Na estação do inverno, a temperatura do taiga pode atingir -60°C. Entretanto, no verão a temperatura pode saltar acima dos 40°C. Por causa desta diferença extrema na temperatura sazonal, as plantas e os animais necessitam adaptarem-se a tais variações.

O sol influencia também plantas e animais que vivem nessas regiões. Durante o verão, devido à sua latitude elevada, o taiga recebe às vezes vinte horas de luz solar ao dia. Entretanto, durante o inverno, remanesce às vezes, no escuro por vinte horas ao dia. Esta falta da luz solar faz com que o bioma transforme-se um lugar escuro, frio, e deserto.


Taiga: Animais

  • Mamíferos herbívoros: lemmings, ratazanas, caribu, lebres da neve, esquilos, alces, bisão, marmotas.
  • Mamíferos carnívoros: lobos, lince, coruja, lontras, águia e ursos negros.
  • Pássaros migratórios: patos, gansos, outras aves aquáticas, falcões e o pica-pau americano.
  • Insetos: mosquitos, moscas, traças, gafanhotos.

Alguns animais residentes do taiga incluem: o alce, o urso negro, o ermine, o esquilo, a lebre da neve, o lince, o bisão e a coruja. Estes animais necessitam se adaptar perfeitamente às estações significativamente diferentes do taiga. Alguns animais residentes começam a armazenar camadas gordas extras antes do inverno, para manter a temperatura de seus corpos. Muitos animais residentes necessitam mudar suas dietas a cada estação. Por exemplo, no verão, o alce come plantas aquáticas, e no inverno procuraram pelos galhos e pelas folhas de coníferas. Em alguns exemplos, nas mudanças de estação, os animais mudam a cor das penas ou do pêlo para se protegerem de seus predadores. O ermine, um mamífero pequeno, é um exemplo bom desta adaptação. Seu revestimento marrom escuro do verão muda ao branco no inverno. Esta adaptação ajuda na camuflagem do ermine, tornando mais difícil ser visto por seus predadores. Outros os animais residentes gostam de hibernar durante o inverno, como é o caso do urso negro.

Em outros animais, tais como a lebre da neve e o lince, cresce uma pele extra no fundo de suas patas para pisar na neve mais fácil. Também mantém as suas patas mornas e espalha seu peso mais uniformemente na neve, assim eles não afundam. Animais mais pesados, como o alce e o bisão, servem de "arado" através do taiga, abrindo caminhos através da neve ao pisoteá-la. Curiosamente, eles se organizam e um animal de ligação faz trajetos através da neve para o descanso do rebanho. Outros animais, como a raposa e os lobos, empregam também estes trajetos.

Alguns animais, tais como lemmings, ratos, marmotas e ratazanas, vivem abaixo da neve durante o inverno. Os túneis de neve tomam forma porque da superfície da terra evapora o calor e isto causa uma camada fina e estreita de túnel logo abaixo da neve. A neve acima destes túneis age como uma isolação térmica, mantendo temperaturas mais amenas. Isto permite que estes mamíferos possam se reproduzir, seguros das condições ásperas do inverno. Os ursos também se reproduzem durante o inverno, nascendo os seus filhotes em suas tocas e permanecendo lá até a primavera em que os dias começam mais longos e aquecidos.

O taiga é casa para muitos insetos e pássaros tais como a águia, o pica-pau e a coruja. Os pântanos e as lagoas, encontradas durante todo o taiga durante o verão, fornecem um lugar maravilhoso para uma grande variedade de insetos. Muitos pássaros migratórios vêm ao taiga aninhar-se e alimentar da enorme população de insetos. Durante os meses do inverno, como o tempo fica mais frio, os insetos entocam-se em árvores ou rastejam no subterrâneo profundo onde entram em um estado de dormência.

Entre os pássaros migratórios, destacam-se: patos, gansos, outras aves aquáticas, falcões e o pica-pau americano.

Embora o verão do taiga seja abundante, alguns animais, como lobos e caribu, migram para o norte (tundra) para o verão. Retornam no inverno da tundra para evitar seus ventos ferozes e suas temperaturas..


Taiga: Plantas

Devido ao clima do taiga ser muito frio, não há uma grande variedade de plantas. O tipo o mais comum de árvore encontrada neste bioma são as coníferas, chamadas assim, por sua forma. Quatro tipos de coníferas são comuns. Três são do tipo: evergreens (sempre verdes), sendo: abetos vermelhos, abeto, e pinho. O quarto tipo comum é o Lariço Americano, uma árvore que muda de folhas anualmente. Sob determinadas circunstâncias, árvores como o vidoeiro e o álamo tremedor, podem sobreviver o clima áspero do taiga.


Adaptações da planta

As evergreens usam uma variedade larga de adaptações físicas. Algumas destas adaptações incluem sua forma, tipo da folha, sistema de raiz, e cor. Seu nome, evergreen, descreve uma adaptação importante. Estão sempre verdes, mesmo no inverno. Este fato, permite à espécie que não perca folhas devido ao frio, bem como, quando as temperaturas elevam-se na primavera e no verão, as plantas começam a realizar a fotossíntese rapidamente.

Sem esta adaptação, as plantas teriam que florescer novamente, o que levaria muito tempo e tomaria muita energia. Como o solo do taiga não contém muitos nutrientes, e o sol permanece geralmente baixo no céu, a quantidade de energia disponível à árvore é limitada. Mantendo suas folhas (agulhas), as evergreens podem usar melhor essa energia para o crescimento estrutural.

Embora o taiga tenha precipitação moderada elevada, a terra congela-se durante os meses do inverno e as raízes das plantas são incapazes de coletar a água. Uma adaptação destas plantas foi estreitar a estrutura da folhas, limitando a perda de água através da transpiração.

Os revestimentos de ceras encontrado nas agulhas impedem que a umidade evapore em ventos de secagem. Permite também, que a árvore sobreviva durante as secas do inverno, e impede que a neve acumule-se sobre as folhas. As agulhas contêm um produto químico que repelem os animais que poderiam comê-las. Outra adaptação nas folhas é a sua cor escura – presente nas árvores dos abetos vermelhos e do abeto. As agulhas verdes escuras reservam mais luz e calor do sol a ser absorvidos, de modo que o processo da fotossíntese seja acelerado.

A forma cônica das evergreens permite que a neve deslize com mais facilidade, consequentemente, há menos risco de galhos quebrados devido ao peso da neve.

 

TUNDRA


O termo Tundra deriva da palavra finlandesa Tunturia, que significa planície desarborizada. Ocupando cerca de um quinto da superfície terrestre, é o bioma mais frio do mundo. Localizado na latitude mais elevada ao norte, extende-se por todo o globo através de vários países, como: Alaska, Canadá. Groelândia, Norte europeu, Rússia e Sibéria. No Hemisfério Sul, este bioma é encontrado apenas em regiões próximas à Antártida.

Uma característica marcante da Tundra é o seu subsolo que permanece congelado durante a maior parte do ano; não possui trincas ou poros, tornando-se impenetrável para as raízes das plantas. Devido a esta característica, é impossível o crescimento de árvores e plantas maiores nesta região, predominando líquenes, musgos, gramíneas e arbustos baixos.

Outra característica específica da Tundra é que, devido à sua latitude muito elevada em relação à Linha do Equador, o sol permanece na maior parte do ano na linha do horizonte, sendo a intensidade de luz solar, baixíssima. Em determinadas épocas do ano, o sol nem aparece, deixando a Tundra na escuridão por até dois meses. Nota-se em suas paisagens, temperaturas extremamente baixas, pouca precipitação, nutrientes pobres, e estações de crescimento curtas.

Alguns cientistas consideram existir dois tipos de tundras: Tundra Ártica e Tundra Alpina. A principal diferença entre elas é a razão pela qual são tão frias. A primeira é pela sua localização geográfica, mais concretamente pela latitude, enquanto que a segunda é devido ao fato de se encontrar tão afastada da superfície da Terra. Também a capacidade de drenagem do solo é diferente, sendo maior na Tundra Alpina. No entanto, são muito parecidas.


Características da tundra

1. Clima extremamente frio

2. Biodiversidade baixa

3. Estrutura simples da vegetação

4. Limitação da drenagem

5. Estação curta do crescimento e da reprodução

6. Grandes oscilações da população

A Tundra Ártica surge a sul da região dos gelos polares do Ártico, entre os 60º e os 75º de latitude Norte, e estende-se pela Escandinávia, Sibéria, Alasca, Canadá e Groelândia. Situada próximo do pólo norte, no círculo polar Ártico, recebe pouca luz e pouca chuva, apresentando um clima polar, frio e seco. O solo permanece gelado e coberto de neve durante a maior parte do ano.
Apresenta Invernos muito longos, com uma duração do dia muito curta, não excedendo a temperatura os -6ºC (temperatura média entre os -28ºC e os -34ºC). Durante as longas horas de escuridão a neve que vai caindo acumula-se, devido aos fortes ventos, nas regiões mais baixas, obrigando os animais a permanecerem junto ao solo e apenas a procurar comida para se manterem quentes. As quantidades de precipitação são muito pequenas, entre 15 e 25 cm, incluindo a neve derretida. Apesar de a precipitação ser pequena, a Tundra apresenta um aspecto úmido e encharcado, em virtude da evaporação ser muito lenta e da fraca drenagem do solo causada pelo subsolo constantemente congelado.

Só no Verão, com a duração de cerca de 2 meses, em que a duração do dia é cerca de 24 horas e a temperatura não excede os 7º-10 ºC, a camada superficial do solo descongela, mas a água não se infiltra porque as camadas inferiores se encontrarem congeladas (subsolo congelado, que começa a uma profundidade de alguns centímetros e se prolonga até 1 metro ou mais). Formam-se então charcos e pequenos pântanos. A duração do dia é muito longa e ocorre uma explosão de vida vegetal, o que permite que animais herbívoros sobrevivam - bois almiscarados, lebres árticas, renas e lemingues na Europa e na Ásia e caribus na América do Norte. Estes por sua vez constituem o alimento de outros animais, carnívoros, como as raposas árticas e lobos e ursos polares. Existem também algumas aves como a perdiz-das-neves e a coruja das neves.

Tundra Ártica: Plantas

As plantas necessitam de calor e de luz solar para crescer e reproduzir. Na tundra ártica, o calor e a luz solar estão na fonte curta, uniformemente no verão. A terra é coberta freqüentemente com a neve até junho, e o sol é sempre baixo no céu.

Somente as plantas com sistemas rasos da raiz crescem na tundra ártica porque o solo congelado impede que as plantas lancem suas raízes para baixo após a camada ativa de solo. A camada ativa de solo está livre do gelo por somente 50 a 90 dias.

As plantas árticas têm uma estação de crescimento muito curta. Entretanto, apesar das circunstâncias severas e da estação de crescimento curta, há aproximadamente 1.700 tipos das plantas que vivem na tundra ártica. Algumas das plantas que vivem na tundra ártica incluem musgos, liquens, arbustos baixos, e gramas, mas nenhuma árvore.

Adaptações da Planta

Uma adaptação que as plantas destas regiões desenvolveram é o crescimento em agrupamentos, o que as ajuda a evitar o ar frio. Mas as adaptações das plantas típicas da Tundra não ficam por aqui, crescem junto ao solo, o que as protege dos ventos fortes. As folhas são pequenas, retendo, com maior facilidade, a umidade.

Apesar das condições inóspitas, existe uma grande variedade de plantas que vivem na Tundra Ártica.

Tundra Ártica: Animais

A maioria dos animais, sobretudo aves e mamíferos, apenas utilizam a Tundra no curto Verão, migrando, no Inverno, para regiões mais quentes. Os animais que ali vivem permanentemente, como os ursos marrons, bois almiscarados (na América do Norte) e lobos árticos, desenvolveram as suas próprias adaptações para resistir aos longos e frios meses de Inverno, como um pêlo espesso, camadas de gordura sob a pele e a hibernação.

  • Mamíferos herbívoros: lemmings, ratazanas, caribu, lebres árticas e esquilos.
  • Mamíferos carnívoros: raposas árticas, lobos, e ursos polares.
  • Pássaros migratórios: corvos, falcões, pássaros da neve, e várias espécies de gaivotas.
  • Insetos: mosquitos, moscas, traças, gafanhotos, e abelhas árticas.
  • Peixes: bacalhau, salmões e truta.


Adaptações animais

A migração e a hibernação são exemplos das adaptações comportamentais usadas por animais na tundra ártica. Hibernar é uma combinação de adaptações de comportamento e físicas. Por exemplo, durante o verão, o urso marrom tem uma dieta variável, alimentando-se muito, de qualquer possível refeição que encontre; então, ele hiberna durante o inverno. A adaptação física do urso permite que o alimento comido durante o verão seja armazenado em forma de gordura abaixo de sua pele. A camada de gordura isola o urso do frio na hibernação, e é convertida lentamente na energia que mantém a vida.

Uma adaptação física usada pelo boi almiscarado é o crescimento de duas camadas de pele -- uma curta e outra longa. O ar é prendido na camada curta de pele e aquecido pelo calor do corpo. O ar aquecido, prendido perto do corpo, age como a isolação do frio. A camada de pele longa protege o boi do vento e da água. Além das camadas grossas de pele, o boi possui uma outra adaptação física que o ajuda a sobreviver. Os cascos do boi almiscarado são grandes e duros. Durante os meses do inverno, esta adaptação permite que o animal quebre o gelo e beba a água.

Tundra Alpina

A tundra alpina é situada em montanhas por todo o mundo em alturas elevadas onde as árvores não podem crescer. A estação de crescimento é aproximadamente 180 dias. A temperatura da noite é geralmente abaixo de zero. Ao contrário da tundra ártica, o solo na tundra alpina é bem drenado. As plantas são muito similares àquelas das árticas e incluem: gramíneas, árvores anãs, arbustos pequenos e brejos.

Os animais que vivem na tundra alpina são também bem adaptados:

  • Mamíferos: esquilos, marmotas, cabras da montanha, carneiros, alces
  • Pássaros
  • Insetos: besouros, gafanhotos, borboletas.


Bibliografia:

- Sites da internet.

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